『KOTA The Friend – the voice with love』

例えるなら、NY産まれのChance The Rapperとでも言ったらその雰囲気は伝わるだろうか。その名の通りKOTAは君に友のように語りかける。

KOTA The Friend。
10/16/1992、Brooklyn生まれの現在25才になるRapperだ。

ある日YouTubeをランダム再生していたら流れてきた彼の曲に引き込まれ僕は彼の音楽に夢中になった。

その曲は最新EP”Anything.”の1曲目の”Smile”という曲だった

それはとても優しいピアノの音色と共にこのような出だしで始まる

[Intro]
You make me smile
You make me, you make me, you make me smile
You make me, you make me, you make me smile

[Chorus]
Is it all about love
Is it all about drugs
Is it all about you
Is it all about us
Is it all about love
Is it all about drugs
Is it all about you
Is it all about

このコーラスの後には中学英語のような簡単な英語とラップの見本のような脚韻とフローで、彼女との時間を歌った(と思われる)verse 1、世間に対する自分の思いを歌った(と思われる)verse 2がデリバリーされる。

全編に共通するとても優しいメロディーのオーガニックで時にアコースティックなトラックに乗りデリバリーされる、まるで友人や家族、そして恋人に話しかけるような語り口の優しい言葉遣いだが固い韻の歌詞。この異常に優しい音楽性に癒されたってのが正直なところだ。

冒頭でも書いたがように彼の音楽からはChance The Rapperにも通じるような人懐っこさと優しさが溢れている。
SOULの伝統が根付くChicagoがLil’Chano(Chance The Rapper)のあのソウルフルなフローを産んだように、HIP HOP発祥の地としての伝統が色濃く生活を覆うNYが彼のタイトに丁寧にデリバリーするフローを産み、そしておそらく彼の家族の優しさが彼の音楽性を産んだのかもしれない。

それは2曲目のイントロのこんなこんな語り口から伺える

Mama said eat your veggies
Mama said opinions won’t pay your rent
Mama said money won’t make you rich
Mama said boy you better wash your dish
Fuck raw then raise your kids
Don’t do it if it make no sense
If they dip when you down then they ain’t your friends
Stay you, don’t obey no trends

Lauryn Hill、Jay-Z、Nas、Eminem、Kanye Westなどを聴きながらミュージシャンになることを夢見て育った彼は、9才の頃トランペットを手にしその音楽的才能の片鱗を周囲に気づかせる。16才頃ミュージシャンになると決意し高校時代独学でピアノ、ギター、ベースなどを学び、その後紆余曲折を経て2016年に1st EP”Palm Tree Liquor”(12曲入り)を発表。

KOTA The Friend – “Customs”

ほぼ全編を自身で製作したトラックで構成されたそのアルバムで既に彼のトレードマークであるとても優しいサウンドは確立されていた。

2017年に2nd EP”Paloma Beach”(9曲入り)を発表。

KOTA The Friend – “Like Water”

そして今年2月、冒頭で紹介した3rd EP”Anything.”を発表したばかりだ。

作品を発表するごとに大きな作風の変化は見えないが、どの作品もとてもしっかりと自身の音楽に向かい合っている良い作品だと思う。

優しすぎる音楽性ゆえか今ひとつブレイクしていない感じの彼だがYouTubeのコメント欄を見る限り濃いファンが付いてるみたいだし今後のブレイクに期待して今後も彼の音楽を聴いて行こうと思う。

最後にどの作品にも入っていない最新の彼女との旅の模様を納めたMVを貼っておくよ。過去にfeatしてるAsher RothやBLUのMV Directorも勤めたりと映像作家としての側面も見せる彼だけど最新EPのMV作らないのかな?

KOTA The Friend – “Issa Moment”

【KOTA The Friend】

SoundCloud:
https://soundcloud.com/kotathefriend

Youtube:
https://www.youtube.com/channel/UCZG99ay_aiiY5GpX2z0lGuA

Twitter:
https://twitter.com/kotathefriend

Instragram:
https://www.instagram.com/kotathefriend/

HP:
http://kotathefriend.com/

Genius:
https://genius.com/artists/Kota-the-friend

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